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宜昌发现地球上最古老“脚印”

“脚印”(图片放大处理) 楚天都市报讯(记者陈俊)月球上的第一个脚印,属于1969年首个登月的宇航员阿姆斯特朗,那地球上的第一个“脚印”又是什么时候、在哪里、由谁留下的呢?根据中美科学家本月7日联合发布的最新科研成果,地球最古老“脚印”在宜昌市夷陵区三斗坪镇雾河村,距今已有5.5亿年,留下“脚印”的是一只虾。

  6月7日,全球权威期刊《科学》子刊《科学进展》报道,中美科学家在宜昌市三斗坪镇发现距今5.5亿年前动物足迹化石。这些足迹由生活在寒武纪前的一种类似虾的动物留下,也是迄今发现的地球上最早的动物足迹化石。

  据了解,这支科研团队由中国科学院南京地质古生物研究所和美国弗吉尼亚理工大学组成,在宜昌三峡地区埃迪卡拉系灯影组(5.51亿—5.41亿年前)地层中发现的一系列足迹化石,这是目前已知最古老的足迹。

  中科院南京地质古生物研究所研究员陈哲介绍了化石背后的故事。“这是灰石,从三斗坪镇采集回来。”陈哲指着石头上的“圈圈”说,这两个圈便是目前已知的、最古老的足迹化石。他说,三峡三斗坪镇是埃迪卡拉生物群化石所在,2011年前后在那里采集了很多化石,这一块遗迹化石是当时发现的。所谓“雁过留痕,风过留声”,遗迹化石并不是古生物的实体,而是它们运动留下的痕迹。这块遗迹化石是在距今5.5亿年左右的古生物地层中发现的,由此可以推断,这块遗迹化石上的痕迹是5.5亿年前留下的。

  陈哲说,首先可以判断,化石上的痕迹不是蠕虫留下的,从这两串“脚印”来看,这只动物不仅会爬行,还会打洞,是潜穴动物。通过层层筛选,他们推断,脚印的主人是节肢动物或环节动物。如果说得更具体一点,它应该是一只虾,身体宽1厘米、长两厘米左右。

  根据研究成果可以推演出5.5亿年前的画面,那时的三峡一片汪洋,海面温暖宁静,海里藻席下,各种神奇的生物相处。一只虾在藻席中玩耍,再次钻入藻席层下捕捉食物的时候,突然被藻席层盖住,缺氧而死,而它生前或爬或钻洞的“脚印”被留了下来。“从化石情况来看,当时虾生活的海底比较柔软,相当于现在的淤泥。”陈哲分析。

  夷陵区三斗坪镇位于长江南岸西陵峡中段,三峡大坝下游,是三峡工程坝址所在地。20世纪60年代,著名地质学家李四光考察三峡时断言:三斗坪黄牛岩背后有好矿。

责编:汉网

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