武汉网球公开赛今正式开赛 李娜因膝伤无奈退役

武汉乃至华中地区的网球迷,你们有眼福了!

来源:湖北日报 张诗秋 包波

今天,武汉网球公开赛正式开赛,科维托娃、莎拉波娃、小威廉姆斯将从电视屏幕走到我们面前。不仅如此,这项世界级网球盛事将扎根武汉,每年9月底举行,直至2028年。

武汉网球公开赛,是继北京中网之后,国内级别最高的WTA(国际女子职业网联)网球赛事。当前,武汉网球公开赛的主体赛事为WTA超五巡回赛,级别仅次于皇冠级赛事中网公开赛和四大满贯赛事。赛事冠军积分达到900分,奖金总额为240万美元,全球仅有五站(另四站为:多哈、罗马、蒙特利尔、辛辛那提)。

武网首次举办,就吸引了世界排名前40的全部顶尖选手报名参赛(李娜已报名,但如因伤退役,将无缘武网)。毫无疑问,今起9天,全世界网球迷的目光都将投向武汉。

前世今生:从怀疑到牵手

武网的前身是东京泛太平洋公开赛,同样是WTA的顶级超五赛事。不过,已经成功举办了30年的该项赛事与东京的合约到期终止,东京也并没有续约的意向。作为李娜的家乡,武汉却一直有意举办国际顶级网球赛事。

2012年,武汉市政府与WTA取得联系。经过一年的谈判、磨合、争论之后,最终,武汉成功取代东京,将WTA超五巡回赛的“户口”迁到这里,而且一签就是15年的合同。

一个巴掌拍不响。不仅是武汉,WTA同样乐意。此前,2011年底在武汉举行的“李娜和朋友们”国际友谊赛,两天吸引了数万球迷现场助威,给WTA留下深刻印象。近年来,亚洲女子网球的发展一直是WTA的战略重点,并致力于推广,尤其是在中国,除了“成名已久”的北京中网和广网之外,2013年WTA在深圳新增国际赛,2014年又增设在香港和武汉WTA赛事,这也使得女子网球运动的受欢迎程度在亚太区迅猛增长。

WTA亚太区董事总经理皮特·强森表示:“因为李娜,让中国对网球有了足够的热情,所以我们将更多赛事放在这里。李娜在这个领域起到了非常重要的作用,她为网球运动的发展做出了贡献。”

显然,赢得超五巡回赛的举办权,武汉有着先天因素,但也不只是几番嘴皮子的工夫就能俘获WTA的芳心,硬件设施才是实质指标。“当时WTA方面对我们提出三个方面的要求:大约5000座的露天网球场,一定数量的室外训练比赛场地,以及7500—8000座的决赛馆。”全程参与引进武网公开赛谈判的武汉市政府副秘书长周元介绍。

令人兴奋的是,仅仅过去一年的时间,WTA职业网联便“心悦诚服”。武网公开赛赛事总监法瑞斯告诉记者:“之前,我心里还遗留着一个大大的问号,总是在担心些什么。不过现在看来,已经拥有如此好的网球场,政府对网球赛事是那么支持,武网团队也十分专业。我确信,武汉有能力把武网办得非常成功!”

大牌云集:世界前40选手均报名

“你好,武汉!”在江城各大室外现场大屏幕上,WTA赛事宣传片中反复播放着:世界女单头号小威廉姆斯、莎拉波娃、拉德万斯卡等著名选手,逐一用标准的汉语、通过视频笑着向武汉问好。

据组委会统计报名情况,截至目前,将有来自全球30多个国家和地区的120余名选手亮相武网,其中囊括了世界排名前40的选手。2014年温网冠军科维托娃、法网冠军莎拉波娃、美网冠军小威廉姆斯,都会齐聚武汉。就连在资格赛中,2010年法网冠军斯齐亚沃尼和前世界第一阿扎伦卡也将“捧场”。由此,武网作为超五巡回赛的一站,虽然在级别上次于大满贯和皇冠赛,却已被外界称为“第五个大满贯”。

一项刚刚落地武汉的赛事,口碑尚未形成,何以能吸引众多顶级高手来汉?实际上,她们心中都有自己的“小算盘”。

今年的四大满贯已经全部结束。对于球员而言,辛苦打拼一年,为的就是赢得足够积分、跻身世界前十,从而拿到10月20日在新加坡举行的、总奖金高达650万美元的年终总决赛的入场券。因此,在四大满贯与年终总决赛之间的亚洲赛季,便成了球员们捞分的大好时机。武网有900的积分,对冲击年终总决赛的球员来说很有吸引力,此时不捞,更待何时?

此外,由于刚刚结束美网就要开启亚洲赛季,这其中路途遥远,几无休息时间,球员们会考虑战略性放弃在武网之前进行的香港赛、东京赛和深圳赛。毕竟在她们心目中,奖金与积分更高的武网和中网更有诱惑力。

李娜效应:看看“1000万人的小镇”

当然,选手们也对李娜所言的“1000万人的小镇”充满好奇。

“今年1月,李娜在澳网夺冠。杀入决赛时,她曾诙谐地自称‘来自叫武汉的小城镇,有1000多万人’,这吊起了球迷的胃口。”武汉体育发展投资有限公司总经理兼赛事总监易国庆表示,李娜无形中为武网做了个活广告。

“武汉在法网进行城市推广时,武汉的汉绣、剪纸还有面塑,都让人惊奇不已。”法瑞斯向记者展示他在ipad中储存的现场图片,“相信WTA的选手们都很渴望亲眼看到这些。”

没错,世界对于这座培养出李娜的城市充满好奇。阿扎伦卡就说:“它(武网)的举办城市对于我们来说是全新的,这让我非常激动。我期待着能到武汉,并为冠军而战!”

国际名片:使用期限15年

9天的赛事,40位世界顶尖选手,19日至27日,武汉将成为世界网球迷关注的焦点。那么武网究竟能为武汉带来什么呢?

它对湖北网球运动水平的推动,肯定有着积极的影响。省体育局网球管理中心周教练就表示,这样近距离地观看高水平的网球赛事,肯定会吸引更多的孩子们来练网球,“会有更多的李娜涌现出来。”

WTA亚太区董事总经理彼得·强森认为,武汉网球公开赛的举办至少存在两方面的意义,一是“引进来”,让武汉市民能现场欣赏世界顶尖网球赛事,让他们喜欢并参与网球;二是“输出去”,这项赛事的举办能让世界将目光聚焦武汉,“网球将成为武汉递给世界的名片。”

“武汉要建立国际化大都市,文化和体育方面肯定要与国际接轨。”武汉市政府副秘书长周元认可彼得的说法,“这是一个难得的向世界推广武汉的机会。”

2007年,武汉曾举办国际大型赛事——女足世界杯;今天,她又亮出了一张国际名片——武汉网球公开赛。不同的是,这张名片的使用期限是15年。

责任编辑:田鹏

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